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06 de abril de 2015

Nutrição

Suplementação de arginina e citrulina melhoram o desempenho?

Nova moda entre atletas e frequentadores de academias, os aminoácidos arginina e citrulina têm sido consumidos no intuito de melhorar a resistência durante o exercício. Como sempre, existe uma bela e tentadora teoria justificando seu uso: o aumento do óxido nítrico. Mas, na prática, a teoria é outra...


Comecemos pelo óxido nítrico


O óxido nítrico, ou simplesmente NO, é um gás produzido em algumas células de nosso organismo, em especial naquelas que fazem parte das paredes dos vasos sanguíneos (chamadas de endotélio). As funções biológicas do NO são extremamente importantes para o bom funcionamento de nosso organismo, sendo a principal delas o efeito vasodilatador.



Vasodilatação e melhora do desempenho


Na teoria, faz sentido. Se as artérias que irrigam os músculos dilatam-se, aumenta-se a circulação para os músculos. Consequentemente, esses músculos recebem mais nutrientes e mais oxigênio durante o exercício, e o efeito esperado seria a melhora do desempenho. E as pesquisas científicas realmente comprovam tal efeito: quando há aumento de NO, há vasodilatação e aumento do fluxo sanguíneo para os músculos; isso se reflete em melhora do desempenho.



Como aumentar óxido nítrico?


Existem duas formas do organismo sintetizar óxido nítrico: na primeira delas, uma enzima converte arginina em NO; na outra, nitrato é convertido em NO. Um fato importante: a citrulina pode ser convertida em arginina, podendo então ser convertida em NO. A figura acima mostra de forma bem simples como isso acontece.



Se citrulina e arginina podem ser convertidas em NO, mais citrulina e mais arginina resultarão em mais NO?


Esse tipo de raciocínio é muito comum na nutrição esportiva. Apesar de guardar certa lógica, e por isso o apelo comercial é alto, na maioria das vezes, mais não significa mais... A resposta rápida para essa pergunta é: NÃO, mais citrulina e arginina não resultam em mais óxido nítrico. Como sabemos disso? Simples, porque o aumento da produção de óxido nítrico deve ser acompanhado do aumento de seus metabólitos (nitrato e nitrito). E os estudos até agora foram categóricos: nem arginina nem citrulina aumentam os metabólitos do óxido nítrico.



Se arginina e citrulina não aumentam óxido nítrico, então não melhoram o desempenho?


É exatamente isso que os estudos têm repetidamente demonstrado: suplementar com arginina e citrulina não afetam em nada o desempenho, nem a produção de óxido nítrico, tampouco o fluxo de sangue para os músculos.



Mais uma vez, a história se repete


Não acredite nas promessas milagrosas para os suplementos alimentares. Como costumo dizer, a teoria pode até parecer ser baseada em ciência, mas o organismo humano é um sistema altamente complexo, com inúmeros pontos de regulação, os quais muitas vezes são redundantes. O que isso significa? Dificilmente uma única via é capaz de explicar mudanças tão expressivas em algo tão multifatorial como o desempenho, ou o ganho de massa magra. Mantenha sempre essa regra em mente: suplementos, a princípio, não funcionam. Os pouquíssimos casos de suplementos que funcionam, tomemos como exceções.



Um abraço e até a próxima!



Guilherme Artioli  - Blog Ciência Informa


www.cienciainforma.com.br



Ps. Não perca o próximo post, em que escreverei sobre a outra forma de aumentar a produção de óxido nítrico.








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